Em foco: Quão seguros são os barcos não tripulados? Muito, diz Sea-Kit

Homem sorri para a câmera a partir de uma foto de um navio desenroscado na água Ashley Skett, diretora de operações da Sea-Kit International. Crédito John McLellan

Em 2021, o projetista e construtor de navios de superfície não tripulados (USV), Sea-Kit International, recebeu o primeiro certificado de sistemas marítimos não tripulados (UMS) do Lloyd's Register, representando um marco importante para a indústria marítima. A certificação é essencial para que a indústria forneça uma estrutura de garantia de segurança.

Desde então, afirma ter recebido o maior número de certificados UMS concedidos a qualquer empresa e continua a ultrapassar limites com a concepção e construção de USVs.

Mas eles estão seguros? De acordo com Ash Skett, diretor de operações na foto acima, a resposta é definitivamente sim: “graças às múltiplas camadas de redundância, sistemas de segurança a bordo que são monitorados por humanos e comportamentos automatizados em caso de perda de comunicações”.

Skett continua: “Manter-se dentro dos limites de um cenário de conformidade em constante mudança tem sido um dos maiores desafios. O projeto do Sea-Kit estava no mercado antes mesmo de a legislação ser elaborada, portanto, manter-se à frente dos requisitos emitidos pela Agência Marítima e da Guarda Costeira, e outros, para garantir que nossas embarcações possam operar exigiu tempo e recursos significativos.”

Mas essa complexidade e extensão do design renderam frutos. Agora, diz Skett, “as capacidades agnósticas do nosso USV, juntamente com a sua capacidade de operar sozinho, ao longo do horizonte, são as características mais valiosas dos nossos projetos de embarcações. A capacidade de lançamento e recuperação de veículos operados remotamente e/ou veículos subaquáticos autônomos é incomparável na indústria até o momento.”

A jornada até lá teve seus altos, baixos e curvas. Ele diz que a maior surpresa nos primeiros dias foi “provavelmente quão difícil é gerenciar remotamente os sistemas tradicionais dos navios. Houve muito desenvolvimento nos últimos anos, mas inicialmente houve grandes desafios em equipamentos de origem que fossem totalmente adaptáveis ​​para serem utilizados através de um link de dados. A primeira versão do nosso sistema de controle de embarcações, G-Savi, foi desenvolvida porque não havia nada no mercado que fosse capaz de interagir perfeitamente com os sistemas de bordo.”

Em um mar escuro, um navio de superfície sem tripulação avança com medidas de segurança em vigor

USVs não tomam decisões de navegação

As embarcações da Sea-Kit são controladas remotamente e não tomam elas próprias decisões de navegação. O operador humano é o principal recurso de segurança, explica Skett. Isso traz seus próprios desafios.

Ele acredita que o treinamento e a familiarização do operador são fundamentais. “A incapacidade de reagir adequadamente aos perigos de navegação dada a natureza remota/posição do leme deslocada e a incapacidade de monitorar todos os sistemas de consciência situacional apropriados devido a não saber para onde olhar” são considerações de segurança. Isso é mitigado com o detalhado material técnico e de treinamento produzido. “O treinamento OEM é fornecido no momento da entrega das embarcações e o pessoal do operador da embarcação está envolvido durante toda a fase de construção e teste no mar, para permitir que aprendam com as operações do mundo real.”

E quando o USV está pronto para operação, “os alarmes de navegação e de bordo são exibidos de forma organizada e transmitidos ao operador de maneira clara e concisa”, diz Skett, “chamando sua atenção para as áreas de maior preocupação, sem sobrecarregá-los com informações”.

Desde o início da empresa, a Sea-Kit analisou os piores cenários e os mitigou.

Skett cita o conhecimento situacional como uma das principais considerações de segurança, como entender o que aconteceria se a comunicação fosse perdida, a maneira como a embarcação se comportaria nessa situação.

“Os comportamentos de perda de comunicação são desenvolvidos e testados regularmente”, explica Skett. “Comportamentos adicionais de perda de comunicação foram desenvolvidos, como uma parada automática quando uma colisão iminente é detectada.” Ele diz que o sistema se desenvolveu em um “projeto experimentado e testado, operado no mundo real com robustos ciclos de feedback dos operadores de embarcações, juntamente com uma agilidade para se adaptar rapidamente às mudanças de projeto com base nesse feedback”.

Além disso, o Sea-Kit empregou uma filosofia completa de projeto de equipamento duplo, que Skett diz ser complementada por uma análise detalhada do modo de falha. Isto “elimina todos os pontos únicos de falha”, de modo que, se houvesse perda de um dos sistemas de propulsão/direção, o controle poderia ser mantido usando os propulsores restantes, que são completamente independentes. Isto proporciona redundância total aos sistemas de manobra da embarcação.

Os USV são seguros para o meio ambiente?

Skett calcula que Kit MarOs USVs de propulsão híbrida da USV queimam cerca de 2% do combustível que as embarcações tripuladas consumiriam em tarefas semelhantes, portanto a redução de COXNUMX é significativa.

A empresa também tem um projeto de emissão zero em andamento como parte de um projeto financiado por Veículos e Infraestrutura com Emissões Zero (ZEVI). Chamado de ZEPHR (Zero Emissions Ports Hydrogen Refuelling), a ideia é projetar, fabricar e operar um navio de pesquisa movido a hidrogênio verde com emissão zero no rio Tâmisa, em Londres.

A Ocean Infinity, que cria tecnologia robótica para transformar as operações no mar, ganhou recentemente financiamento da Programa UK Shore da DfT para realizar projetos de descarbonização marítima incluindo, mais recentemente, uma parte de 4.4 milhões de libras da ZEVI para desenvolver futuros sistemas de propulsão. Várias organizações marítimas sediadas em Solent garantiram um financiamento de mais de £32 milhões com a ZEVI, garantindo uma parte significativa do O financiamento complementar de £ 80 milhões disponibilizado pelo governo apoiará a inovação limpa em Solent. E em setembro de 2023, RS Electric Boats anunciou que seu projeto ZENOW (Zero Emission Network of Workboats) recebeu £ 4.1 milhões em subsídios do UK Shipping Office for Reduction Emissions e Innovate UK (como parte do ZEVI).

Atualmente, vários navios estão em construção e encomendados, incluindo o Sea-Kit XL-Class USV de próxima geração, de 18 metros, que também será certificado pelo Código UMS do Lloyds Register. A embarcação está atualmente sendo preparada para iniciar testes de mar em Ipswich, Essex. Esse design, diz Skett, oferece enormes melhorias em termos de capacidade de resistência e capacidade de sobrevivência, melhorando muito o envelope operacional quando comparado com a variante Classe X de 12m.

Os USVs Sea-Kit estão trabalhando em projetos comerciais em todo o mundo, incluindo logística marítima, gestão ambiental, segurança e vigilância, monitoramento de ativos offshore, inspeção marítima, ciência oceânica e levantamento do fundo do oceano.

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Imagem principal cortesia de John McLellan, outras cortesia de Sea-Kit.

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Esta página foi traduzida do inglês por GTranslate. O artigo original foi escrito e/ou editado pela equipe MIN sediada no Reino Unido.

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