Chefe da P&O ‘deveria estar no banco dos réus’, diz sindicato britânico

Orgulho da Grã-Bretanha P&O Ferries

O sindicato britânico RMT condenou o desempenho do chefe da P&O, Peter Hebblethwaite, na Comissão Parlamentar esta semana, onde admitiu que os funcionários recebiam menos de £ 5 por hora.

A RMT (Sindicato Nacional dos Trabalhadores Ferroviários, Marítimos e dos Transportes), tem 83,000 membros de quase todos os setores da indústria dos transportes, incluindo marítimo e offshore.

Escândalo de demissão de P&O

Hebblethwaite é presidente-executivo da operadora de ferry britânica P&O Ferries, de propriedade de Dubai. A empresa foi condenada depois de demitir ilegalmente mais de 700 marítimos em março de 2022, sem aviso e sem consultas. A mudança gerou protestos e manifestações em toda a frota da P&O.

Trabalhadores temporários substitutos estavam em alguns portos se preparando para embarcar no ferries logo após o anúncio ser feito à equipe pelo Zoom. De acordo com relatos locais, em alguns casos, os trabalhadores temporários cruzaram o caminho dos chocados funcionários da P&O.

Em 2022, o Serviço de Insolvência decidiu não iniciar um processo criminal contra a P&O devido aos seus despedimentos.

Esta semana, o Comité de Negócios e Comércio interrogou Hebblethwaite sobre o seu papel no desastre. Ele admitiu que baixos salários de £ 4.87 foram pagos aos seus trabalhadores, mas que não sabia quanto tempo os marítimos trabalhavam a bordo dos navios sem descanso. O deputado Liam Byrne perguntou-lhe se ele era “um pirata” que parece estar “roubando funcionários às cegas”.

Hebblethwaite disse que sem os despedimentos em massa “a P&O não estaria aqui hoje” – antes de admitir que “o pagamento por hora mais baixo e totalmente consolidado é de cerca de £4.87”.

O salário mínimo nacional do Reino Unido é de £ 11.44 para pessoas com 21 anos ou mais. A P&O Ferries utiliza trabalhadores marítimos contratados por uma agência estrangeira. Como estes trabalhadores estão em navios com registo estrangeiro em águas internacionais, as taxas do Reino Unido não se aplicam.

Hebblethwaite, que recebeu um bônus de £ 183,000 em abril de 2023, além do salário base de £ 325,000, admitiu aos parlamentares que não poderia viver com menos de £ 5 por hora que alguns de seus funcionários recebem.

A RMT alega que foram encontradas evidências de que os trabalhadores da P&O não tiveram nenhuma licença por 17 semanas consecutivas, o que está muito fora do que é considerado condições de trabalho seguras internacionalmente.

Hebblethwaite disse ao comitê que a P&O não demitiu ninguém há pouco mais de dois anos e que agiu legalmente. “Iniciámos um programa de despedimentos”, insistiu, acrescentando que o bem-estar da tripulação a bordo dos navios da empresa era “inigualável”.

Num comunicado, a RMT destacou que nenhum processo devido foi seguido em relação às leis de despedimento e aos acordos de negociação colectiva com os sindicatos durante as demissões.

“Peter Hebblethwaite deveria estar no banco dos réus pelas responsabilidades de sua empresa”, disse o secretário-geral da RMT, Mick Lynch. “No entanto, ele tem permissão para pontificar no Parlamento, falhando várias vezes em ser preciso e retendo bônus abundantes durante seu mandato como chefe das balsas P&O.

“As comunidades marítimas não recuperaram dos despedimentos em massa de marítimos em 2022 e o governo não aprovou leis que ajudem a dissuadir outros empregadores de fazerem o mesmo no futuro.

“A nossa indústria naval precisa de investimento em competências, bons termos e condições para classificações, e empresas como a DP World, proprietária da P&O, sejam expulsas do país para evitar a exploração em massa dos marítimos.”

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Esta página foi traduzida do inglês por GTranslate. O artigo original foi escrito e/ou editado pela equipe MIN sediada no Reino Unido.

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