Cientistas compartilham nova teoria sobre orcas atacando barcos – eles estão entediados

baleia orca no fundo do mar - não entediada como caçar arenque Orcas, ou baleias assassinas, no fiorde de Kvænangen, na Noruega, caçando arenques.

Cientistas presentes na reunião do Comitê Científico da Comissão Baleeira Internacional (IWC) de 2024, realizada em Bled, Eslovênia, relataram algumas teorias sobre encontros de orcas no Atlântico. E a principal delas é a sugestão de que as orcas estão entediadas. Pela primeira vez em algumas gerações, as orcas estão bem alimentadas, têm tempo livre e experimentam menos interações negativas com a pesca. Eles têm tempo disponível e estão jogando.

A IWC observou que, em 2020, foram recebidos os primeiros relatos de um novo comportamento entre orcas e embarcações ao largo da Península Ibérica. Nos últimos anos, baleias assassinas têm atacado – e em alguns casos afundado – iates navegando pelas águas ao redor de Espanha e Portugal como as baleias empurram vigorosamente o leme, muitas vezes tornando a embarcação inavegável. Pelo menos 673 “interações” (não ataques) foram documentadas desde que a primeira foi relatada em maio de 2020.

Em 2021, foi criado um ICG para ajudar o governo de Espanha nesta questão e, no início de 2024, membros do comité e cientistas de baleias assassinas foram convidados para um workshop em Madrid, patrocinado por Espanha e Portugal. O plano era avaliar o comportamento das baleias e desenvolver medidas de mitigação.

Composto por mais de uma dúzia de cientistas e especialistas em orcas, o grupo descobertas postulam que os encontros podem ser o resultado de as baleias estarem entediadas e brincalhonas. O relatório sugere que jovens orcas juvenis, que tendem a ser mais curiosas e exploradoras, deram início à tendência, que depois se espalhou pela população.

“O mar é um lugar muito chato para um animal”, disse Renaud de Stephanis, presidente da Conservação, Informação e Pesquisa sobre Cetáceos, uma organização de preservação da vida marinha. EUA disse hoje.

“Imagine que se você é um cachorro ou algum outro mamífero, pode interagir com objetos ao seu redor. Mas no mar não há muito com que as orcas possam interagir, por isso elas brincam com os lemes.”

Renaud de Stephanis

Resultados do workshop sobre orcas de Madrid em 2024 

O workshop não pertencente à IWC provocou uma discussão profunda sobre o comportamento das baleias e resultou num conjunto de recomendações e ações destinadas a proteger os humanos e as baleias.

Foram fornecidas orientações sobre ações de mitigação imediatas; colaborações internacionais e sistemas de relatórios; uma estratégia de comunicação multifacetada; resposta ao encalhe e investigações post-mortem; a consolidação dos conjuntos de dados existentes de identificação com foto, avistamentos e genética; e a necessidade de um workshop sobre modelagem populacional e análise genética.

Grupo consultivo para interações de orcas ‘entediadas’

Foi também criado um grupo consultivo para prestar aconselhamento sobre questões científicas e técnicas. O workshop também recomendou que se procurasse financiamento para projectos de investigação para realizar análises genéticas em amostras existentes e para coligir todos os dados disponíveis de localização de embarcações, com vista a melhor compreender a variação comportamental interindividual e os movimentos em relação às embarcações. Finalmente, o workshop recomendou que a população de baleias assassinas fosse considerada candidata a um plano de gestão de conservação (CMP). 

O comité endossa todas as recomendações e ações detalhadas no relatório do workshop não-IWC e permanece disponível para fornecer conhecimentos especializados aos governos de França, Marrocos, Portugal e Espanha, conforme necessário.

Interações de baleias assassinas em outras áreas 

As interações das baleias assassinas com os navios também foram relatadas no Mar do Caribe, mas eram poucas em número e de natureza bastante diferente do comportamento descrito no Estreito de Gibraltar. No entanto, foi considerado prudente desenvolver uma campanha educativa sobre segurança no mar para as interações dos navios orcas e tal informação poderia basear-se nas diretrizes desenvolvidas para a Península Ibérica. O comitê solicitou que fossem fornecidas atualizações sobre esse comportamento emergente, conforme apropriado, por parte de pesquisadores, do Instituto Nacional de los Espacios Acuáticos (INEA) e do Ministério do Poder Popular de Pesca e Acuicultura (MINPESCA), República Bolivariana da Venezuela. 

De acordo com a IWC, a comunidade marítima está a utilizar várias medidas próprias, muitas vezes ilegais, para dissuadir as baleias de se aproximarem dos navios – o que poderia ser prejudicial para as baleias. 

A população de orcas ao longo da costa ibérica ascende a cerca de 40 indivíduos. Está listado como criticamente ameaçado e ocorre sazonalmente ao longo da costa atlântica de Espanha e Portugal e nas águas do Estreito de Gibraltar.

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Esta página foi traduzida do inglês por GTranslate. O artigo original foi escrito e/ou editado pela equipe MIN sediada no Reino Unido.

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