O mistério do comportamento das orcas continua enquanto a Cruising Association implora por dados

mapa mostrando onde ocorreram ataques de orcas na costa ibérica

Foi um ano de números. Orcas afundaram dois barcos, o número de membros de grupos de orcas no Facebook ultrapassou os 50 mil e a Cruising Association viu uma queda massiva nos incidentes relatados aos seus banco de dados (lançado em junho de 2022) . . . embora o número de incidentes tenha duplicado no início de 2023.

“No início do ano, houve significativamente mais interações [com orcas em comparação com 2022] – mais do dobro do número do início de julho, mas não temos certeza de quantas interações ocorreram desde agosto”, diz John Burbeck orca líder da equipe do projeto na Cruising Association. Isso “porque não estamos mais recebendo os relatórios nem para nós nem para o Groupo Trabajo Orca Atlantica [biólogos marinhos do GTOA].

“Vários grupos de mídia social foram lançados e eles estão recebendo relatórios e avistamentos de interações.

“O problema é que os sites de mídia social são transitórios. Num piscar de olhos, todas as informações críticas são perdidas pela riqueza de outros insumos. O conhecimento útil é perdido. Em nosso banco de dados, o conhecimento útil estará lá para sempre.”

mapa mostrando ataques de orcas retirado do site da Cruising Association

Burbeck está atualmente concentrando sua pesquisa em qual é o melhor curso de ação para limitar os danos quando a orca “interage” com uma embarcação. Ele acredita que a sua organização já poderia ter obtido uma resposta, mas devido ao aumento significativo de locais que exigem a atenção dos iatistas, o conhecimento tornou-se “distribuído”.

Isso é preocupante cientistas que usam o banco de dados da CA – foi o único abrangente, diz Burbeck. E enquanto a CA e o GTOA tentam extrair dados de sites de redes sociais, e os cientistas do GTOA vasculham os portos, Burbeck salienta que nenhuma destas rotas fornece o mesmo nível de detalhe que a CA procura.

“A menos que toda a informação esteja disponível para ser avaliada adequadamente por cientistas e marinheiros, é pouco provável que consigamos encontrar a melhor forma de evitar interações e, se começar, reduzir os danos e acabar com eles.

“O potencial de avaliação e compreensão perdidas é muito real.

“Estamos tentando avaliar se arrancar, dar ré ou apenas permanecer parado é a melhor tática e não estamos obtendo dados suficientes para podermos fazer algumas recomendações. Então, o que estamos pedindo é algum incentivo para que as pessoas relatem na próxima temporada [através do portal CA] para que possamos fazer esta pesquisa essencial.” (Relatórios retro são bem-vindos.)

Com justiça, Relatórios de Ataque Orca (de longe o maior dos grupos do Facebook, com 61.5 mil membros), estabelece claramente instruções para usar também a ferramenta de denúncia da CA. Outros fóruns de discussão incluem Orca Ataque Ibéria e Soluções para ataques de orcas.

Enquanto isso, o Marinha Portuguesa e Instituto Hidrográfico entraram na arena com outro portal (foto) que foi projetado para agregar informações geoespaciais relacionadas a esses eventos. É para ‘apoiar os navegadores e contribuir para a segurança da navegação’. Diz que reúne num único local informações de diferentes fontes, permitindo, por exemplo, o acesso a contactos e informações de segurança, a visualização da localização e data dos eventos reportados, ou a comunicação de um evento. Contudo, em cada ocasião MIN tentou acessar qualquer coisa além do comunicado de imprensa, desde o lançamento em 7 de dezembro, não faz nada e não leva a lugar nenhum.

“Agora você sabe tanto quanto nós”, diz Burbeck sobre o novo site. “Só soubemos disso há dois dias. Estamos a trabalhar com um biólogo marinho português e a tentar perceber como é que isso se enquadra.”

Anti-incrustante preto não tem culpa

Os dados anteriormente recolhidos pela CA permitiram aos cientistas teorizar sobre o que poderia estar a atrair a orca para os barcos ao largo da costa ibérica.

“Os dados refutaram muitas possibilidades”, diz Burbeck.

"Cor anti-incrustante ou se você usa seu ecobatímetro ou não, esse tipo de questão foi resolvida. A resposta é ‘não, eles não fazem diferença’.

“Sabemos que o que atrai as orcas para os barcos não tem nada a ver com a cor, porque elas vêm de uma grande distância. Podem ser sons, mas certamente não é o ecobatímetro. A variedade de motores, etc., sugere que não é isso – então não sabemos por que eles ainda estão fazendo isso. Não somos mais claros.”

Assim, a investigação da equipa estava a mudar para analisar o que fazer num ataque – antes de as fontes se tornarem tão amplamente distribuídas. Burbeck diz que os especialistas têm opiniões diferentes, os dados visam obter esclarecimentos.

“Uma vez iniciada a interação, o conselho foi parar o barco, porque isso os acalma. Então o que? Existem três opções. Uma delas é ficar sem fazer nada porque talvez você não possa fazer mais nada – como ondas grandes, etc. – essa pode ser sua única escolha. Outra opção é reverter – mas você só pode reverter em algumas circunstâncias. Há evidências de que se você reverter eles perdem o interesse e isso minimiza ou reduz os danos. Mas há uma terceira opção que está sendo proposta – se o barco for rápido o suficiente e você tiver um motor decente, você deve navegar em direção a águas rasas o mais rápido possível.

“O problema que temos agora é que, a partir de agosto de 2023, temos dados muito incompletos. Temos muito menos do que o GTOA, mas o GTOA não tem uma imagem completa. Nós sabemos isso. Não somos capazes de resolver esta questão ‘o que fazer se uma interação começar?’.”

Grazie mamãe afundado após interação com orca

Na tarde de 31 de outubro de 2023, a orca conquistou um segundo barco este ano, elevando o total desde o início do fenômeno atual, para pelo menos quatro. De acordo com uma postagem traduzida no Facebook pela equipe do Grazie mamãe (de propriedade da empresa de cruzeiros polonesa Morskie Mile), um ‘rebanho’ de orcas causou grandes danos após um ataque sustentado de 45 minutos, atingindo o leme com os danos que acabaram fazendo com que o barco se enchesse de água.

Em resposta, o capitão, os membros da tripulação, o pessoal de busca e salvamento, os rebocadores portuários e a Marinha marroquina trabalharam em conjunto para tentar trazer o iate danificado em segurança para o porto de Tanger-Med. Porém, o navio afundou próximo à entrada do porto.

Cientistas dizem que orca não ataca

Numa carta aberta, publicada em agosto de 2023, um grupo de cientistas alertaram contra o uso da palavra ‘ataque’ em relação à orca.

“Apesar dos danos aos navios, acreditamos que caracterizar as interações como ‘ataques’ é enganoso. Embora algumas partes das embarcações raramente apresentem marcas de dentes, os danos predominantes nos lemes e quilhas são devidos a golpes ou golpes com a cabeça ou o corpo. As baleias não estão destruindo os lemes, como fariam se isso fosse um comportamento de caça. Embora o comportamento possa ser assustador (e dispendioso) do ponto de vista humano, do ponto de vista das baleias, parece ser de alguma forma gratificante.

“Pedimos à mídia e ao público que evitem projetar narrativas sobre esses animais. Na ausência de mais provas, as pessoas não devem presumir que compreendem as motivações dos animais. A orca é uma espécie inteligente e socialmente complexa, e cada população tem a sua própria cultura – diferentes vocalizações (conhecidas como dialectos), preferências de presas, técnicas de caça, até diferentes estruturas sociais e comportamentos migratórios.’

A carta diz que danos graves ocorreram apenas em 20 por cento das interações e adverte contra “uma narrativa – sem base científica ou na realidade – de que os animais estão a atacar agressivamente os navios ou a procurar vingança contra os marinheiros”. Acreditamos que esta narrativa projecta inadequadamente as motivações humanas nestas baleias e estamos preocupados que a sua perpetuação possa levar a respostas punitivas por parte dos marinheiros ou gestores. As baleias demonstraram uma ampla gama de comportamentos durante as interações, muitos deles consistentes com um comportamento social lúdico.”

Burbeck concorda que parece ser uma brincadeira.

“As descrições do comportamento continuam a variar entre uma: chegar com um ou dois golpes muito fortes no leme e afastar-se, e duas: passar 90 minutos talvez até mais”, diz ele. “Uma tripulação relatou que a orca brincou com o leme por cerca de vinte minutos, nadou para longe, voltou e brincou por vinte minutos, nadou para longe e depois voltou. Há histórias sobre eles empurrando os barcos em alta velocidade, girando-os, então o comportamento real é o mesmo do ano anterior e do ano anterior. . . na medida em que [o comportamento] varia dramaticamente de interação para interação. Portanto, não há mudança. E não temos mais dados concretos a partir das evidências sobre o que os atrai.

“Os dados definitivos dizem que para evitar uma interação o barco tem que estar em águas rasas – menos de 20 metros – e perto da costa, a menos de duas milhas de distância. Ou, muito longe, em águas muito profundas, a muitos quilômetros de distância. Qualquer outra coisa e você estará em risco.

Uma resposta para “O mistério do comportamento das orcas continua enquanto a Cruising Association implora por dados”

  1. Steve Jackson. diz:

    Eu me pergunto se o antivegetativo ultrassônico pode ser responsável pela comercialização de orcas? Pode ser benéfico adicionar uma pergunta no formulário de notificação da orca para determinar se a embarcação possui um sistema antivegetativo ultrassônico instalado.

Esta página foi traduzida do inglês por GTranslate. O artigo original foi escrito e/ou editado pela equipe MIN sediada no Reino Unido.

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